Chris Marker Notes from the Era of Imperfect Memory

Vincent Jacques Interrogates Chris Marker, Media & History

V
Chris Marker Media and the XX century + contemporary history

L’histoire du XXe siècle s’est accompagnée d’une production d’images sans précédent. Ce livre propose une réflexion sur le rôle de l’image dans la médiatisation de l’histoire contemporaine à partir de l’œuvre de Chris Marker. Tout au long de sa vie, Chris Marker n’a cessé de réfléchir sur les soubresauts de l’histoire contemporaine.

L’histoire du XXe siècle s’est accompagnée d’une production d’images sans précédent : depuis la Grande Guerre, nul événement n’a eu lieu sans laisser derrière lui une multitude de photographies et de prises de vue animées. Ce livre propose une réflexion sur le rôle de l’image dans la médiatisation de l’histoire contemporaine à partir de l’œuvre de Chris Marker. Révolution de 1917, seconde guerre mondiale, guerre du Vietnam, luttes de décolonisation, Mai 1968, effondrement de l’URSS et des régimes communistes du bloc de l’Est, 11 septembre 2001, etc. Tout au long de sa vie, Chris Marker n’a cessé de réfléchir sur les soubresauts de l’histoire contemporaine : il a traité de tous ces événements, et bien d’autres, dans une œuvre foisonnante et polymorphe. Notons qu’à date, le rapport de Chris Marker à l’histoire n’a jamais fait l’objet d’un livre, en France comme à l’étranger. 

Quel est l’intérêt du cinéma de Marker aujourd’hui ? Marker est un penseur autant qu’un cinéaste. Parmi les grands cinéastes, il est celui qui a le plus profondément et systématiquement réfléchi à la mise en scène cinématographique de l’histoire et à la façon dont celle-ci et la médiatisation ont affecté l’histoire réelle en montrant son envers et ses revers. À l’aide d’un penseur critique et engagé, témoin et acteur du siècle, il s’agit de proposer une lecture du XXe siècle tel qu’il s’est représenté. Il est également possible de tirer un enseignement philosophique de cette œuvre très actuelle : le livre développe ainsi une réflexion originale sur le temps et la mémoire et analyse sous plusieurs aspects les rapports complexes entre image et réalité (la question de la technique, si chère à Marker, est également abordée). 

Chez ce cinéaste-photographe-voyageur-écrivain, le rapport à l’histoire concerne aussi bien la question de l’écriture de l’histoire au cinéma que l’analyse des formes de la médiatisation de l’histoire (cinéma, télévision, Internet). Cette interrogation, puisqu’elle est présentée en images, s’accompagne d’une visée réflexive. Écrire l’histoire au cinéma, c’est alors questionner les sources (archives) ainsi que la forme du discours offert par le médium (montage). Finalement, pour Marker, écrire l’histoire au cinéma, ce sera aussi écrire une histoire du cinéma (et des médias). Pour le dire autrement, penser l’histoire c’est penser le cinéma tout en méditant sur l’époque et sur les moyens que celle-ci mobilise pour se saisir dans le temps. C’est aussi rendre sensible et visible des moments de l’histoire contemporaine (ce que tait l’histoire officielle ou ce qui n’intéresse pas les médias). 

Dans cette perspective réflexive sur le médium, le livre est divisé en neuf chapitres traitant chacun d’une question de cinéma (Caméra, Faire image, Mise en scène, Spectateur, Corps, Regard, Auteur, Ville, Archives). Un tel angle d’attaque permet de développer une approche d’ordre théorique et esthétique en abordant divers moments de l’histoire contemporaine. Le livre se fonde sur des analyses de films, vidéos et textes de Chris Marker mises en regard avec des textes de philosophie, de théorie de l’image et du cinéma (Roland Barthes, Raymond Bellour, Walter Benjamin, Serge Daney, Gilles Deleuze, Jacques Rancière, Susan Sontag…) ainsi que d’histoire et de sciences sociales (Antoine de Beacque, Marc Ferro, François Hartog, Siegfried Kracauer, Sylvie Linderperg…).

Vincent Jacques, CHRIS MARKER, LES MÉDIAS ET LE XXe SIÈCLE. LE REVERS DE L’HISTOIRE CONTEMPORAINE. Creaphis Editions.

Jacques is also the editor of Chris Marker. Photographie. and the author of Deleuze Pas à pas. (2014)

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