Chris Marker Notes from the Era of Imperfect Memory

Planète Marker Coming to Centre Pompidou


Last Updated on August 20, 2019 by bricoleur

Cover, Planète Marker Retrospective + Exhibition, Centre Pompidou

About Raymond Bellour

Centre Pompidou

The introduction to Chris Marker for the Planète Marker exhibition & film screenings opening on October 16th at the Centre Pompidou, reprinted below, bears the signature of Raymond Bellour—in my opinion the greatest commentator on Marker, and certainly among the most innovative film theorists of our time. Bellour is the co-author, with Laurent Roth, of the excellent book Qu’est-ce qu’une Madeleine?: A propos du CD-ROM Immemory de Chris Marker. Bellour is also the co-author, with Adrian Martin, of Chris Marker: Owls at Noon Prelude: The Hollow Men.

The English version of the Petite Planète essay is followed by the original French version. I’ve also uploaded a large image of the book covers poster (produced by Wexner Center for the Arts) of the Petite Planète series Marker edited at Seuil, from which this exhibition finds its title, as Bellour notes.

Bellour’s essential work on cinema, video, corporeality, self-portrait and the essay form continually draws on Marker’s work and that of Gilles Deleuze for inspiration, and can be found in the following extraordinary books that form a kind of trilogy of deep cinematic investigation and conceptual artistry:

  1. Bellour, Raymond. L’Entre-Images. Photo. Cinéma. Vidéo. Paris: La Différence, 1990.
  2. Bellour, Raymond. L’Entre-Images 2: Mots, Images. Paris P.O.L, 1999.
  3. Bellour, Raymond. Le Corps du Cinéma: hypnoses, émotions, animalités. Paris: P.O.L., 2009.

Thankfully, L’Entre-images has at long last been translated to English. It is due to come out on in two weeks, on the 15th of October. Here’s the Amazon link for Between the Images, published by JRP|Ringier. A Spanish translation is also available.

Special thanks to Etienne Sandrin for sending the press materials our way.


Planète Marker

Exposition Website:…
Exposition Brochure Download (PDF): Chris_Marker_Planète-Marker-Pompidou.pdf

Curation: DDC / Les cinémas, S. Pras, MnamCci / Nouveaux médias, C. Van Assche, BPI / Comprendre, A. Alliguié
Programming: Judith Revault d’Allones, Etienne Sandrin, Florence Verdeille

Update: Dossier pédagogique Planète Marker:

16 October 2013 – 16 December 2013
from 11h00 to 21h00
Foyer – Centre Pompidou, Paris


By Raymond Bellour, film writer and theoretician

The Centre Pompidou and the Bibliothèque Publique d’Information (BPI) are paying tribute to Chris Marker, not only through his films, it goes without saying, but also by exploring the path of his inspirations, friendships and encounters. At the heart of this journey, the exhibition includes installations and multimedia works from the Centre Pompidou collection, together with his films and videos, and a reading room at the BPI.

Raymond Bellour takes us through the ‘Planète Marker’ :

‘There are ‘century-class men’ and ‘world-class men’ – and Chris Marker was one of them. He was born in 1921, shortly after the First World War, ‘the founding moment of the last century, and its source’ (he devoted his 2005 video installation The Hollow Men to it), and was very much involved in the Second, starting off as a member of the Resistance, then enlisting in the American army. Chris Marker lived in a world haunted by the fear of a Third World War, which he looks forward to in his most famous film, La Jetée, the first film composed (almost) solely of still images, haunted by phantoms of the world of concentration camps.

Chris Marker was a photographer throughout his life, and started out as a poet, novelist, essayist, literary/ film critic and editor at the Éditions du Seuil, where he invented the Petite Planète illustrated critical guide collection. He became a film-maker in the early Fifties with a film on the Helsinki Olympic Games, and collaborated with Alain Resnais for Les statues meurent aussi, a documentary essay on Black Art and colonialism long banned by the censor. Marker went on to make at least fifty films in all formats: feature-length, short, very short, and very long. And under various pseudonyms, or more or less anonymously, he generously contributed to many other films by friends and colleagues. All his films have a constant political commitment in common, a tireless, encyclopaedic curiosity for all forms of reality and culture, and an unfailing love of animals, especially cats. He turned his cat, Guillaume-en-Égypte, into an avatar who served as his spokesman, from the creation of his CD-Rom Immemory, 1997-1998, right up to the virtual archipelago he later invented for himself in ‘Second Life’.

But above all, to construct his films, Chris Marker came up with a unique way of relating the texts he ceaselessly wrote with the images he collected throughout the world – both images shot from life and excerpts from multiple archives. André Bazin, in his commentary on Lettre de Sibérie (1957), called this ‘horizontal editing’ in order to describe the way he felt Marker edited his images: not shot-by-shot so much as ‘laterally, in a way, to what is being said about them’. The result was an inseparable meld: a primordial condition for this form of subjective essay. Marker was one of the great inventors of this genre – perhaps the greatest, continually subjecting the documentary approach to the fictional part that enabled him to develop his thread, while always talking to the ‘other’ – his virtual reader/viewer – as though to a fully alive being.


Henri Michaux

Two descriptions seem to truly pinpoint this singular identity called Chris Marker (originally Christian-François Bouche-Villeneuve). The first is so legendary that its precise reference is lost. It comes from Henri Michaux, the writer to whom Marker was probably the closest; in fact his work is sprinkled with signs that he borrowed from him in a more or less recognisable manner. Michaux was also the model for Marker’s legendary discretion, and his concern to preserve himself as much as was humanly possible from any kind of publicity, and any consent to the media society. Michaux said, ‘The Sorbonne should be pulled down and Chris Marker set up in its place.’ The suggestion here is, for example, that L’Héritage de la chouette, Marker’s television series of thirteen 26-minute episodes on the culture of Ancient Greece, should feature on the curriculum of all French schools. The second description comes from Alain Resnais, in an interview in (almost) the first special issue of a review dedicated to Marker in 1963. Resnais attributed to a Chris Marker apparently little satisfied with the idea of the review the words he imagined he would use to evade any kind of obligation: ‘… I am a free man, and I only want to do what I like.’ But, emphasising how much he felt his friend’s work should be studied, Resnais said at the end of the interview: ‘We talk about the Leonardo da Vinci method; perhaps we shall soon be talking about the Chris Marker method. I would even go as far as to say that Marker is superior to Leonardo, because Marker always follows everything he starts right through.’

This stresses the unique character as well as the importance of his work, which became evident very early on, and which went on developing according to an essentially exploratory curiosity, as history turned up yet another surprise. And he was always right up to date with the technological changes that could cause shifts in an endlessly reinvented relationship between words and images. With books albums, photos, films, videos, installations, CD-Roms and the Internet, Marker’s work continually explored every medium, inspiring an ever-increasing number of film directors and artists all over the world – up until his sudden death, barely a year ago, on the day he reached 91. So this is everything the ‘Planète Marker’ event would like to celebrate, faithful to the spirit of the book collection through which he once helped to transform French publishing.’


Planète Marker


16 octobre 2013 – 16 décembre 2013
de 11h00 à 21h00
Foyer – Centre Pompidou, Paris

Exposition Forum – 1 (commissaire; C Van Assche)
Salon de lecture (Bibilothèque. 1er étage. Arlette Aliguié et Florence Verdeille).
Ensuite un programme rétrospective de films et vidéos programmée par Sylvie Pras, avec Judith Revault d’Allonnes, Etienne Sandrin, Florence Verdeille.
L’exposition est jusqu’au 16 décembre, le programme jusqu’au 20 décembre.

Entrée libre / Dans la mesure des places disponibles

Par Raymond Bellour, écrivain et théoricien de cinéma

Le Centre Pompidou et la Bibliothèque publique d’information (Bpi) rendent hommage à Chris Marker, à travers ses films bien sûr mais aussi en suivant la piste de ses inspirations, de ses amitiés et de ses rencontres… Au coeur de ce voyage, l’exposition de ses installations et des oeuvres multimédias rassemblées dans la collection du Centre Pompidou, ses films et vidéos et un salon de lecture à la Bpi.

Raymond Bellour parcourt pour nous la Planète Marker :

« Il y a des hommes-siècles, des hommes-mondes. Chris Marker fut un de ces hommes. Né en 1921, peu après la Première Guerre mondiale, « le moment fondateur du siècle dernier, sa source » (il lui consacrera en 2005 son installation vidéo The Hollow Men), pleinement acteur de la Seconde (résistant, puis engagé dans l’armée américaine), Chris Marker aura vécu dans la hantise de la Troisième Guerre mondiale dont il a projeté l’image dans son film le plus célèbre, La Jetée, le premier film sans doute composé (quasi) uniquement d’images fixes, hanté par les fantômes de l’univers concentrationnaire.

Photographe sa vie durant, et d’abord écrivain, poète, romancier, essayiste, critique (littéraire et cinématographique), directeur éditorial au Seuil où il invente la collection de guides critiques illustrés « Petite Planète », Chris Marker devint cinéaste au début des années 1950 avec un film sur les Jeux olympiques d’Helsinki et en collaborant avec Alain Resnais pour Les statues meurent aussi, essai documentaire sur l’art nègre et le colonialisme, longtemps interdit par la censure. Depuis, Marker a réalisé une cinquantaine de films au moins, de tous formats, des longs, des courts, des très courts, des très longs. Et il a collaboré amicalement, sous divers pseudonymes comme plus ou moins anonymement, à un nombre considérable d’autres films de divers amis et complices. Tous ses films ont en commun un engagement politique constant ; une curiosité encyclopédique inlassable pour toutes les formes de la réalité et de la culture ; un amour indéfectible des animaux et avant tout des chats (il a ainsi transfiguré son chat, Guillaume-en-Égypte, en un intercesseur qui lui sert de porte-parole depuis la création de son CDRom Immemory, 1997-1998, et jusque dans l’archipel virtuel qu’il s’est plus tard aménagé sur « Second Life »).

Mais, surtout, Chris Marker a inventé une façon unique de rapporter les textes qu’il ne cesse d’écrire pour ses films aux images qu’il a recueillies à travers le monde afin de les construire (images captées dans la réalité aussi bien qu’extraites de multiples archives). C’est ce qu’André Bazin, commentant Lettre de Sibérie (1957), appelait « montage horizontal » afin de saisir la façon dont Marker lui semblait monter ses images, plus que de plan à plan, « latéralement en quelque sorte à ce qui en est dit ». De sorte à créer un mixte indissociable, condition primordiale de cette forme de l’essai subjectif dont Marker a été l’un des grands inventeurs, peut-être le plus grand, soumettant ainsi continuellement la réflexion documentaire à la part de fiction qui lui permet de s’élaborer en toujours s’adressant à l’autre, son lecteur-spectateur virtuel, comme à un être pleinement vivant.



Chris Marker, still from Wim Wenders’ Tokyo-Ga, Zone-ified

Deux formulations semblent cerner au mieux cette identité singulière qui a nom Chris Marker (ainsi s’est transformé son nom de Christian-François Bouche-Villeneuve). La première est devenue mythique au point que sa référence précise fait défaut. Elle est due à Henri Michaux, l’écrivain dont Marker a sans doute été le plus proche, tant son oeuvre est parsemée de signes qu’il lui emprunte de façon plus ou moins reconnaissable. Michaux a aussi été son modèle pour sa discrétion légendaire, son souci de se préserver autant qu’il est humainement possible de toute forme de publicité et de consentement à la société médiatique. Michaux disait ainsi : « Il faudrait raser la Sorbonne et mettre Chris Marker à la place ». C’est supposer par exemple que L’Héritage de la chouette, série télévisée de 13 fois 26 minutes consacrée par Marker à la culture de la Grèce antique, devrait figurer au programme de toutes les écoles de France. La seconde formulation est due à Alain Resnais, dans un entretien figurant dans le (presque) premier numéro spécial de revue consacré à Marker en 1963. Resnais lui prêtait, apparemment peu satisfait de l’idée, les mots par lesquels il l’imaginait vouloir se soustraire à toute forme d’obligation : « … je suis un homme libre et je ne veux faire que ce qui me plaît ». Mais, soulignant à quel point il lui semblait nécessaire d’étudier l’oeuvre de son ami, Resnais avançait en fin d’entretien : « On dit : la méthode de Léonard de Vinci ; peut-être que bientôt on pourra dire : la méthode de Chris Marker. J’aurais même tendance à dire que Marker est plus fort que Léonard de Vinci, car Marker, lui, va toujours au bout de ce qu’il entreprend. »

C’était dire le caractère unique en même temps que l’importance très tôt entrevue de son oeuvre qui n’a cessé de se développer au gré d’une curiosité essentiellement voyageuse, au rythme des soubresauts de l’histoire et toujours à la pointe des mutations technologiques susceptibles de déplacer un rapport sans cesse réinventé entre les mots et les images. Livre, album, photo, film, vidéo, installation, CD-Rom, Internet, cette oeuvre Marker aura tout traversé, continuellement, inspirant un nombre toujours plus grand de cinéastes et d’artistes à travers le monde. Jusqu’à sa mort soudaine, il y un an à peine, le jour de ses 91 ans. Voilà tout ce que, fidèle à l’esprit de la collection de livres par laquelle il a autrefois contribué à transformer l’édition française, l’événement « Planète Marker » voudrait célébrer. »

Cette manifestation est organisée par le Département du développement culturel, le Musée national d’Art Moderne du Centre Pompidou et la Bibliothèque Publique d’Information dans le cadre du Festival d’Automne à Paris.

En collaboration avec le Mois du film documentaire

Commissaire : DDC / Les cinémas, S. Pras, MnamCci / Nouveaux médias, C. Van Assche, BPI / Comprendre, A. Alliguié



  • Chris Marker, Zapping Zone (Proposals for an imaginary Television), 1990-1994

    A sunday, a work

    Thought and Debate

    8 December 2013, at 11h30 (1h30)
    Petite salle – Centre Pompidou, Paris

    4,50 €, 3,50 € / Gratuit Laissez-passer

    Lorsqu’il réalise Zapping Zone en 1990 pour l’exposition « Passage de l’image », Chris Marker crée sa première installation multimédia évolutive. Par des emprunts à son propre travail et à des sources majeures, de Tarkovski à la télévision japonaise, il propose au spectateur une immersion dans sa mythologie personnelle, véritable porte d’entrée pour saisir la singularité d’une oeuvre protéiforme.

    Par Mathilde Roman (théoricienne de l’art vidéo et de l’installation (professeur au Pavillon Bosio, école d’art de Monaco) et Christine Van Assche (conservatrice au Musée national d’art moderne).

    Ces conférences sont l’occasion de porter un regard approfondi et singulier sur une œuvre choisie dans les collections du Musée, par un artiste, un conservateur, un écrivain, un historien ou un critique d’art.

    Les dimanches à 11h30 en Petite Salle.
    Durée : 1h30.
    4,50€. Tarif réduit 3,50€

    Organiser : Direction des Publics, Marc Archambault

  • Rencontres
    Le roman de Chris Marker
    Huit rendez-vous invitent à parcourir quelques épisodes de la vie de l’artiste.

    Les samedis, à 18h30, espace de l’exposition, Forum – 1
    19 octobre. Les musiques de Chris Marker (évocation)
    26 octobre. Le soleil qui ne se couche jamais, Chris Marker film essayiste
    2 novembre. Chris Marker activiste (revues et réseaux)
    9 novembre. Une école de cinéma en Guinée-Bissau
    16 novembre. De la création de SLON/ISKRA aux groupes Medvedkine
    23 novembre. Les années Seuil
    7 décembre. Chris Marker as a geek
    14 décembre. Trois variations autour de La Jetée

    Lundi 4 novembre, 19h, Cinéma 2
    Rencontre avec l’écrivain américain William Gibson : Chris Marker, la littérature et le cinéma de science-fiction.

    Table ronde
    Avec Chris Marker
    Cinéaste, historien de l’art, théoricienne des médias, artiste, écrivain et ancienne collaboratrice du cinéaste, penseur des images fixes et en mouvement, autant d’intervenants différents qui chercheront à explorer l’œuvre de Chris Marker.
    Avec Arnaud Lambert, Florence Delay, Filipa Cesar, Madeleine Aktypi, Gaël Segalen et Paul Sztulman. Conception et modération : Raymond Bellour et Dork Zabunyan.
    Samedi 30 novembre, 17h, Petite Salle.


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