Chris Marker Notes from the Era of Imperfect Memory

Cinéaste du je{u}


By the good graces of M. Bookmite, we have received scans of an article that emerged around the time of the release of Immemory in the journal artpress. artpress issue 224 chris markerSo here we offer a first on the site—a pdf. No big deal, really, but perhaps the beginning of an archive within an archive, built the way bees would build—hexagonally. We’ll see. In any case, we offer you Louis-José Lestocart, “CHRIS MARKER cinéaste du je et de la vérité / Truth, First Person Singular,” artpress 224 (May 1997), 48-51, in French and English.

The ocular and mental vertigo of La Jetée: a man navigates from past to future, around a central point to which the editing brings him constantly back, into a world of fixity, of the partitioning of space which, visually, by its immobility (the filmed still photographs) refuses Time. […] Immemory is a CD-ROM containing the history of a character who is none other than Chris Marker himself. In this relating of his personal history, Marker goes one step further with the experiment begun in Zapping Zone, a series of videos of people he knew and loved, a Mnemosyne divided up into zones that were like islands, archipelagos, deserts, overpopulated lands, continents and terra incongnita. Immemory is a laboratory of the future and of survival and, as in La Jetée, constitutes a profoundly involving experience for the user.

For those interested in pursuing further the long & esoteric history of the art of memory—touched on by Marker in the “liner notes” to Immemory and explored a bit more in this article—may we suggest you visit our recently updated page “Documemory: A Bibliography [§ E: Rhetoric & the Art of Memory].


  • If I still seek files, Chris.Marker will send Russian agents on my heels to kill me (or a Magyar vampire to drain my blood).

  • Should that baleful narrative come to pass, we will redirect these agents of revenge to the Hawaiian Airlines terminal and send them on a full package vacation complete with luau, scuba, ocean view rooms, foot massage and general pampering… They won’t know what hit them, and will soon forget their mission.

  • Le commentaire de M. Bookmite a sans doute des intentions humoristiques mais je dois dire que M. Marker est très probablement respectueux de la vie et peu enclin à donner de tels ordres. “Les chats ne sont jamais du côté du pouvoir” (Le Fond de l’air est rouge).
    The Mr Bookmite’s comment doubtless has funny intentions but I have to say that Mr Marker is probably respectful of the life and not inclined to give similar orders. “Cats are never at power’s side” (A Grin Without A Cat).

  • Je veux parler à Mr Marker avant qu’il meurre c’est extremement important. Je veux lui parler avant qu’il meurre… Il doit me dire des choses je dois lui dire des choses. Je suis l’artiste qu’il attendait. SVP avant qu’il ne soit trop tard, son adresse…

  • Malheureusement, nous n’avons pas actuellement les coordinées de CM ni les moyens même de nous mettre directement en contact avec lui. Nous pourrions seulement vous conseiller d’abord de voyager à son éspace virtuel en Second Life; on l’y trouverai certainement, avec un peu d’effort nomadique. Ça vaudrait sans doute la peine. Les gens à Wexner, Exact Change ou Icarus Films peuvent peut-être vous aider aussi dans ce quête.

  • Merci blindlibrarian, j’ai peur qu’il meurt, moi je creve dans mon coin de vie et je n’ai plus d’espoir dans ce monde et je ne veux plus creer par manque d’espoir. J’ai 21 ans et le rencontrer me ferait à bien fou. Je vais continuer mon long metrage en silence et si il fait le bruit qu’il faut pour que ses oreilles y soient sensibles alors peut etre voudra t’il m’acorder de son temps. Je suis dans la merde et pense pas pouvoir tenir longtemps je ne veux de l’aide de personne mais ses mots à lui… J’espere trouver la force de continuer à mener l’experience de mon film…

Chris Marker Notes from the Era of Imperfect Memory

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