Chris Marker Notes from the Era of Imperfect Memory

Science and Life by Chris Marker

S

Translation © Sophie Kovel, 2018.
Original:  “La Science et la vie”, Esprit (Mai 1948), 472. 

SCIENCE AND LIFE. At present, a strange publication is circulating in bookshops. It’s called the Encyclopaedia Da Costa, section VII, volume II, and in a very encyclopedic fashion, it starts abruptly on the top left of the first page with “inexplicable festations” that suggest an infinity of preliminary definitions, and ends with the description of Maria degli Angeli’s mystical ecstasies, and candy, up to the present, such as “Hectoplasm – Ectoplasm with distilled mass”, “Et caetera – What parents do not want to say to children,” “exaggerations – nothing is exaggerated,” reproducing for the first time to our knowledge the facsimile of the “Permis de Vivre” which we felt the certain promulgation for some time, which is issued for one year and is valid only if one carries the check mark for the current month, the absence or invalidation of which will result in the death penalty, aggravated for expulsion measure … this publication, I say (due to, let’s face it, Patrick Wabberg, surrealist poet celebrated by Harold Kaplan in the Partisan Review for his fights in Magnesia against the evil spirit Maia-Parth) appears for people straight-minded and satiated like a good joke – and as such, testifies to a force of a seriousness that one would seek in vain elsewhere …
C.M.

Below is the French original:

LA SCIENCE ET LA VIE. Il circule en ce moment en librairie une curieuse publication. Sous le titre: Le Da Costa encyclopédique, fascicule VII, volume II, dans une présentation ma foi très encyclopédique, commençant de façon abrupte en haut à gauche de la première page par un “festations inexplicables” qui laisse supposer une infinité de definitions préliminaires, s’achevant sur la description des extases mystique de Marie-Ange, et des bonbons, jus’à ces jours derniers, telles que “Hectoplasme – Ectoplasme dont la masse distillée”, “Et caetera – Ce que les parents ne veulent pas dire aux enfants”, “exagérations – Il n’y a rien d’exagéré”, reproduisant pour la première fois à notre connaissance le fac-similé du “Permis de Vivre” dont nous sentions la promulgation inéluctable depuis quelque temps, qui n’est délivré que pour un an et n’est valable que s’il porte le poinçon de contrôle pour le mois en cours, dont l’absence ou l’invalidation entraînera la peine capitale, aggravée pour les étrangers d’une mesure d’expulsion… cette publication, dis-je (due, avouons-le, à Patrick Wabberg, poète surréaliste célébré par Harold Kaplan dans la Partisan Review pour ses combats en Magnésie contre le mauvais esprit Maia-Parth) se présente pour les gens d’esprit droit et de sens rassis comme une bonne plaisanterie – et comme telle, témoigne d’une force d’un sérieux que l’on chercherait vainement ailleurs…

C.M.

Chris Marker Notes from the Era of Imperfect Memory

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