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The Eloquent No of Chris Marker

Letter from Chris Marker to Paul Chan

Direct link to YouTube video: www.youtube.com

In October of 2010, I emailed Chris to ask him if he was interested in taking part in a special issue of eflux journal that the art critic Sven Lütticken and I were editing. The issue focused on whether contemporary art had or had not addressed the rise of right-wing populism in Europe, the US and elsewhere, and how these largely nationalistic, homophobic and xenophobic movements impacted culture and arts. With the ascendency of the Tea Party, Sven and I wondered whether it was possible to chart a genealogy of right-wing groups on both sides of the Atlantic, and to illuminate their familial relations. Anything would do I wrote, I asked Chris – a text, an image, even an animated gif. … Two months later, he replied.

Hi Paul:
Sorry for the delay, I couldn’t have met the deadline anyway. At an age when people care for their eternal salvation or go fishing – which is not incompatible – I have managed to put on my shoulders more daily work than I ever have in my life. But I gave a lot of thought to your proposal, and sadly I must say that it doesn’t make any real sense. For yes, the Tea Party is an isolated event. There’s a mixture of bigotry, estrangement and crass ignorance that is unique in the world, and that is as idiosyncratically American as country music or Kentucky Fried Chicken.

True, there are in Europe movements that are nationalistic, homophobic, xenophobic, etc., and we’re watching their rise with concern. None of them fits the ideological vacuum of the Tea Partiers, characters like Sarah Palin or Glen Beck, who are just as unimaginable in Europe’s politics. In France, the most dangerous leader of the extreme right, Le Pen, a cultured man who can debate geo-political issues on the same level as his opponents. The shroud of religiosity that wraps the whole TP movement, and US politics at large, is something unknown here, where the separation of church and state is the cornerstone of the Republic. Unthinkable to hear a public personality pronounce “So help me God”. Even racism has different roots. It relates here to the colonial empire and the Algerian war, not slavery and Jim Crow, and its expressions are strongly controlled.

I saw plates and badges depicting Obama as a monkey with a banana. Anyone here who would dare use such imagery would be severely punished by law. As if for the main topic of the TPs, the traditional American defiance against central government, it’s in complete contradiction to what the European extreme rightest movements, who without exception are in favor of a stronger state.

I can go on and on like this on practically every characteristic, so the only possible comparison would be at the lowest levels: all are evil, and all include an impressive number of morons. Not much for food, methinks. Sorry for this long explanation of my own inability to participate — all that representing only my private views of course – and no intent on discouraging anyone to push the comparisons deeper and surely better. But well… all I could do was a frank response. Best wishes on the coming year – the Year of the Cat.
Chris Marker, letter to Paul Chan

“Sharp and generous, even when all he’s saying is ‘No.'” – Paul Chan

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“What I liked about it was that someone had taken the time to paint and make owl heads on the cats.”

Chris Marker et la photographie

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What: Journée d’étude | Day of Study

Title: Chris Marker et la photographie | Chris Marker and Photography

Who: Vincent Jacques, avec la participation de | with the participation of:

  • Philippe Bazin
  • Christa Blümlinger
  • Pierre Gaudin
  • Vincent Jacques
  • François Niney
  • Bamchade Pourvali

When: samedi 28 mai 2016 | Saturday May 28th, 2016 – Institut national d’histoire de l’art (INHA), Salle Vasari | 2, rue Vivienne – 75002 Paris

Additional information at fabula.org: la recherche en littérature & www.ciph.org.

Chris Marker et la photographie

Organisation scientifique : Vincent Jacques (ENSA Versailles / LéaV)

Samedi 28 mai 2016 à 10h

Salle Vasari, Institut national d’histoire de l’art (INHA), 2 rue Vivienne, 75002 Paris

S’il s’est fait mondialement reconnaître comme cinéaste grâce à des films comme La Jetée, Le fond de l’air est rouge ou Sans Soleil, le cinéma et la vidéo n’épuisent pas la pratique de l’image de Chris Marker. En effet, une constante de son oeuvre consiste en l’usage de la photographie. Entre 1956 où il publie son premier portfolio Clair de Chine dans la revue Esprit et l’exposition Passengers à New York dans les galeries de Peter Blum en 2011, il aura pratiqué le genre à intervalle régulier et publié cinq recueils de photo, Les Coréennes (1959), La Renfermée. La Corse (1981), Le Dépays (1982), Staring Back (2007) et Passengers (2011). Quatre de ces recueils sont accompagnés d’un texte de l’auteur (La Corse est écrit par Marie Susini) : comme c’est le cas dans toute la production de Marker, quel que soit le médium, la photographie participe d’une démarche plus large que l’exploitation d’une seule modalité d’expression.

Notre journée d’étude se propose donc d’aborder l’oeuvre par le biais de la photographie, c’est-à-dire d’étudier le travail photographique de Marker en lui-même et dans le cadre d’une démarche plus générale. Soulignons d’emblée que ce travail n’a jamais vraiment été entrepris, les textes sur Marker étant quasi exclusivement consacrés à ses films tandis que les histoires de la photographie contemporaine font systématiquement l’impasse sur cette part de l’oeuvre. L’approche du travail photographique de Marker se fera selon trois axes. 1- Analyser comment l’auteur brouille la limite entre les genres (cinéma, essai, installation, jeux vidéo…) dans une recherche constante de nouvelles articulations entre l’image et le texte. 2- Étudier comment se construisent les séries de photographies en vue d’écrire et de réécrire en permanence la mémoire du siècle, à la lisière de l’intime et du collectif. 3- Aborder la question du traitement informatique de l’image photographique : quels sont les enjeux des manipulations opérées grâce aux logiciels de retouche numérique qui deviennent la marque de fabrique des dernières photos de Marker ?www.fabula.org

Programme

•10h-10h15 | Accueil des participants
•10h15-11h | Philippe Bazin (École Nationale Supérieure d’Art de Dijon) : « Les transports de Chris Marker. À propos de Passengers ».
•11h-11h45 | Christa Blümlinger (Université Paris 8, ESTCA) : « L’attraction du Musée. Notes sur Chris Marker ».
11h45-12h : Pause
•12h-12h45 | Pierre Gaudin (École Nationale Supérieure d’Architecture de Versailles) : « La photographie filmée comme document-matière et document-mémoire chez Chris Marker : prise de vue photographique et montage cinématographique ».
12h45-14h45 : Pause déjeuner
•14h45-15h30 | Vincent Jacques (École Nationale Supérieure d’Architecture de Versailles, LEAV) : « Floue, lisse, pliée : métamorphoses de la photo chez Chris Marker ».
•15h30-16h15 | François Niney (La Fémis, IRCAV) : « Un battement de cil, un battement de coeur : photo animée et photogramme arrêté, le “cinémarker” entre reprise et suspens du temps ».
16h15-16h30 : Pause
•16h30-17h15 | Bamchade Pourvali (Université de Paris Est-Marne la Vallée) : « Philosophie de la photographie et mise en page chez Chris Marker ».
17h30 : Fin de la journée

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