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CHRIS MARKER – The Cinémathèque Catalog

Chris Marker - Cinematheque catalogue

Publisher: Cinémathèque française, 2018
ISBN: 978-2-330-01569-5

Direction d’ouvrage: Raymond Bellour, Jean-Michel Frodon et Christine Van Assche
En collaboration avec Florence Tissot

Editeur: David Lestringant

Table of Contents

Chronologie

Florence Tissot

Introduction

Raymond Bellour, Jean-Michel Frodon et Christine Van Assche

I – Ouverture

Florence Delay — L’invention de Marker

II — Guerre, après-guerre

Jean Michel Frodon — 1939-1946, fragments biographiques et littéraires

Thomas Tode — Un après-guerre promis è l’apocalypse à l’utopie

François Crémieux — Chris Marker, nouvelle plume de la revue Esprit

Raymond Bellour — Le Coeur net

III – Les Statues meurent aussi

Olivier Hadouchi — Les Statues meurent aussi: de l’essai sur l’art africain au réquisitoire anticolonialiste

Christa Blümlinger — Marker/Malraux: ambiguités partagées

Raymond Bellour — L’Archiviste

Monika Dac — À l’affût d’une « clandestinité du bonheur »: Les animaux chez Chris Marker

Christine Van Assche — De l’assemblage surréaliste au dispositif muséal

IV – Grande et «Petite planète»

Bamchade Pourvali — Chris Marker, éditeur-monteur

Filipa Ramos — Les usages de la photographie: il est six heures sur toute la Terre
Joerg Bader — Armé d’un appareil

Arnaud Lambert — L’Usage du monde: voyage et politique

V – La Jetée

Raymond Bellour — Folie de La Jetée

Sam Di Iorio — Troubles saisonniers: Le Joli Mai et Chronique d’un été

Bernard Benoliel — Le fils d’Orphée (Marker cinéphile)

VI – Intermède – Trois pays

Bernard Eisenschitz — Octobre et le regard russe

Nora Alter — Marker America: « vous êtes l’innocence »: « vous êtes la jeunesse »

Chris Fujiwara — Le temps à l’intérieur le temps: Marker et le Japon

VII – Mai 68 – avant, après

Catherine Roudé — Construction collective de l’autonomie

Jean-Michel Frodon — Chris Marker et Jean-Luc Godard, chemins faisant

Jean-Michel Frodon — Le Fond de l’air est rouge, aux tournants du siècle

VIII – Tous les espaces-temps

Paul Sztulman — L’explorateur des techniques

Jacques Rancière — Les métamorphoses de la chouette

Christine Van Assche — Zapping Zone (Proposals for an Imaginary Television), « le métissage des genres »

Thomas Tode — A Crac In Time: le CD-ROM Immemory

Chris Darke — Quelles images reviennent: Owls at Noon Prelude: The Hollow Men

Lambert Doussen — La musique, le bruit des images au travail

IX – Marker.org

Christophe Chazalon — L’art du bricolage numérique

Judith Revault d’Allonnes, Étienne Sandrin – Nom d’un chat !

Dork Zabunyan — Second Life, et après ?

Annexes

I would like to thank Christophe Chazalon for arranging to have a copy of the catalog sent to me. My reflections on the catalog, including its remarkable layout and visual content, are to follow. Heartfelt congratulations to all who contributed to this unique publication, in all capacities.
– Daniel


Photo © Cinématheque française, 2018

France Culture Podcasts – Conversations on Chris Marker

We have been following with appreciation the podcasts of France Culture on the occasion of the phenomenal Sept Vies d’un Cinéaste exhibition/retrospective, conversations that touch on Chris Marker’s life, friendships and wisdom in a way that the written word has a harder time achieving – the Costa-Gavras conversation is exemplary in this regard. There is an intimacy to the spoken voice that comes through vividly, and the questions posed by Albane Penaranda are always on target.

To state the obvious: all France Culture podcasts in the Chris Marker series are in French, and rapid spoken French at that. Repeat listenings are recommended. We thank France Culture for allowing the exporting of iframe audio player code, so these podcasts can be shared on the web. All quotations below are copyright © France Culture and taken from the articles that accompany the podcasts, at www.franceculture.fr under the rubrique Les Nuits de France Culture.

These valuable supplements to the current exhibition put us in proximity with the co-creators of the exhibition / retrospective, Christine van Assche and Raymond Bellour, with the young Marker himself – like Benjamin, making early forays into radio as yet another medium of expression – and with his close friend and fellow cineaste Costa-Gavras. The three van Assche & Bellour episodes demonstrate their deep familiarity with and lucid insight into Marker’s work, the awe they hold it in, as well as the enormity of the Marker archive at their/our disposal now at the Cinémathèque française.

Qui était Chris Marker

En décembre 2012, pour “Une vie, une œuvre”, Virginie Bloch-Lainé rassemblait les morceaux du puzzle Marker. Ecrits, photographies, films, vidéos, dessins et mondes virtuels l’univers de Chris Marker était raconté par Claude Lanzmann, Régis Debray, Raymond Bellour, parmi d’autres.

Arles 2011 Chris Marker exposition - Photo Gérard Julien, afp

“Jusqu’à la fin des temps”, un essai radiophonique de Chris Marker

L’écriture, plus que l’image, a occupé les premières années du parcours de Chris Marker. À la revue Esprit notamment, dans laquelle il publia de nombreux articles entre 1947 et 1955. Il y eut aussi la poésie, un roman, Le cœur net, en 49, et en 52 un essai sur Jean Giraudoux. Tout naturellement, le texte, l’écriture, menèrent Chris Marker à plusieurs reprises vers les studios de radio : Solitude, diffusée en 1943, à la radio nationale, une pièce radiophonique écrite sous le pseudonyme de Marc Dornier… L’Aube noire, en 1949, sur Paris-Inter, dans le cadre d’une émission de poésie… Toujours en 1949 et sur Paris-Inter, Cirque de notre vie dans la collection Les argonautes… Et aussi, La Peur à la radio : le fantastique, en 1950, une émission de science-fiction encore sur Paris-Inter, écrite par Chris Marker, Jean Basset et Pierre Schaeffer.

Jusqu’à la fin des temps, l’émission de la RDF est un essai dramatique d’un peu moins de vingt minutes que Chris Marker signa en 1949. Un récit empreint d’inquiétude, au temps d’un après-guerre irréel, dans lequel, comme dans un mauvais rêve, le monde menace de s’abîmer.

§

“Chris Marker était quelqu’un qui, impulsivement, écrivait, on a l’impression qu’il écrivait plus vite qu’il ne pensait”

A l’occasion de l’exposition qui lui est consacrée à la Cinémathèque française, Albane Penaranda propose une “Nuit Chris Marker” avec des archives et des entretiens, pour commencer avec Raymond Bellour et Christine Van Assche. Entretien 1/3 avec les co-commissaires de l’exposition.

Nuit Chris Marker – Entretien avec Raymond Bellour et Christine Van Assche

A l’occasion de l’exposition qui lui est consacrée à La Cinémathèque française, Albane Penaranda propose une “Nuit Chris Marker” avec des archives et des entretiens. Deuxième partie de l’entretien avec Raymond Bellour et Christine Van Assche. Entretien 2/3 avec les co-commissaires de l’exposition.

Nuit Chris Marker – Dernier entretien avec Raymond Bellour et Christine Van Assche

A l’occasion de l’exposition qui lui est consacrée à La Cinémathèque française, Albane Penaranda propose une “Nuit Chris Marker” avec des archives et des entretiens. Troisième et dernière partie avec Raymond Bellour Christine Van Assche (co-commissaires de l’exposition).

§

Costa-Gavras : “Sur un film Chris Marker ne voulait pas être le chef, il voulait être parmi les créateurs, cela c’est exemplaire”

Entretien avec le Président de La Cinémathèque Française, Costa-Gavras, qui était un des plus proches amis de Chris Marker. A l’occasion de l’exposition qui lui est consacrée et de la “Nuit Chris Marker”, il revient sur cette amitié et sur l’oeuvre de Marker.

Costa-Gavras, Ami de Chris Marker et Président de la Cinémathèque française

Christine van Assche & Raymond Bellour, les co-commissaires de l’exposition

Cinémathèque française Unveils Encyclopedic Chris Marker Retrospective Program

Cinémathèque Chris Marker Exposition Poster

Dans les Salles | Films, Rencontres, Conférences, Spectacles

Du 3 au 27 Mai 2018

Source: Exposition Chris Marker, les 7 vies d’un cinéaste – La Cinémathèque française

SÉANCE D’OUVERTURE

Ambassade (L’) Chris Marker / France / 1975 CM Je 3 mai 20h00
Jetée (La) Chris Marker / France / 1962 CM Je 3 mai 20h00
Statues meurent aussi (Les) Alain Resnais, Chris Marker / France / 1953 CM Je 3 mai 20h00

LES FILMS

Amérique insolite (L’) François Reichenbach / France / 1958 Lu 21 mai 14h30
Chris Marker : Never Explain, Never Complain Jean-Marie Barbe, Arnaud Lambert / France / 2016 Lu 21 mai 20h00
Cinétracts Jean-Luc Godard, Alain Resnais, Chris Marker / France / 1968 Me 23 mai 19h00
Description d’un souvenir Dan Geva / Israël / 2005 Sa 26 mai 21h00
Deux mémoires (Les) Jorge Semprún / France-Espagne / 1972 Lu 21 mai 17h00
Fond de l’air est rouge (Le) Chris Marker / France / 1977 Sa 5 mai 20h15
Jetée (La) Chris Marker / France / 1962 CM Je 24 mai 19h30
Joli mai (Le) Chris Marker, Pierre Lhomme / France / 1962 Ve 4 mai 21h00
Kashima Paradise Yann Le Masson, Benie Deswarte / France / 1973 Lu 28 mai 15h00
Level Five Chris Marker / France / 1996 Lu 7 mai 19h00
Loin du Vietnam Jean-Luc Godard, Joris Ivens, William Klein, Claude Lelouch, Alain Resnais / France / 1967 Di 27 mai 21h30
Mémoires pour Simone Chris Marker / France / 1986 Sa 26 mai 15h00
Moindre geste (Le) Jean-Pierre Daniel, Fernand Deligny / France / 1970 Ve 18 mai 17h15
Olympia 52 Chris Marker / France / 1952 Ve 4 mai 17h00
On vous parle de Prague : Le Deuxième procès d’Artur London Chris Marker / France / 1969 CM Sa 26 mai 15h00
Owl Gets in Your Eyes Chris Marker / France / 1994 CM Lu 7 mai 19h00
Première année (La) Patricio Guzmán / Chili / 1971 Lu 28 mai 17h15
Regard neuf sur Olympia 52 Julien Faraut / France / 2013 Ve 4 mai 19h00
Sans soleil Chris Marker / France / 1982 Sa 5 mai 14h30 Me 9 mai 16h30
Souvenir d’un avenir (Le) Yannick Bellon, Chris Marker / France / 2001 CM Je 24 mai 19h30
Spirale (La) Armand Mattelart, Jacqueline Meppiel, Valérie Mayoux / France / 1975 Lu 28 mai 19h15
Statues meurent aussi (Les) Alain Resnais, Chris Marker / France / 1953 CM Lu 14 mai 19h00
Tombeau d’Alexandre (Le) Chris Marker / France / 1992 Di 6 mai 18h30
Toute la mémoire du monde Alain Resnais / France / 1956 CM Lu 14 mai 19h00
Un an de télé vu par Guillaume Chris Marker / France / 2007 Di 27 mai 17h30
Volcan interdit (Le) Haroun Tazieff / France / 1948 Me 16 mai 14h15

COURTS MÉTRAGES

La Charnière (enregistrement audio) Sa 5 mai 18h15
20 heures dans les camps (Le) Chris Marker / France / 1993 CM Di 27 mai 19h45
2084 Chris Marker / France / 1984 CM Je 24 mai 15h45
À bientôt, j’espère Chris Marker, Mario Marret / France / 1967 CM Sa 5 mai 18h15
…À Valparaiso Joris Ivens / Pays-Bas, Chili / 1962 CM Ve 11 mai 19h30 Di 13 mai 19h45
A. K. Chris Marker / France / 1984 Di 13 mai 17h30
Agnès de-ci de-là Varda Agnès Varda / France / 2008 Di 20 mai 19h30
Astronautes (Les) Walerian Borowczyk / France / 1959 CM Sa 26 mai 18h30
Bataille des dix millions (La) Chris Marker / France-Belgique / 1970 Di 13 mai 21h45
Berlin 90 Chris Marker / France / 1990 Sa 19 mai 17h15
Berliner Ballade Chris Marker / France / 1990 CM Sa 19 mai 17h15
Brûlure de mille soleils (La) Pierre Kast / France / 1965 CM Sa 19 mai 15h00
Casque bleu Chris Marker / France / 1995 CM Di 27 mai 19h45
Chat écoutant la musique Chris Marker / France / 1990 CM Ve 25 mai 19h30
Chats perchés Chris Marker / France / 2004 Je 10 mai 21h30
Classe de lutte René Vautier, Pierre Lhomme, Joris Ivens, Jean-Luc Godard / France / 1969 CM Sa 5 mai 18h15
Description d’un combat Chris Marker / France-Israël / 1960 Sa 26 mai 18h30
Détour Ceausescu Chris Marker / France / 1990 CM Sa 19 mai 17h15
Dimanche à Pékin Chris Marker / France / 1956 CM Je 17 mai 17h30
Django Reinhardt Paul Paviot / France / 1958 CM Je 17 mai 17h30
E-CLIP-SE Chris Marker / France / 1999 CM Sa 19 mai 17h15
From Chris to Christo Chris Marker / France / 1985 CM Ve 25 mai 19h30
Guillaume Movie Chris Marker / France / 2007 Di 20 mai 19h30
Hommes de la baleine (Les) Mario Ruspoli / France / 1956 CM Je 17 mai 17h30
Jouer à Paris Catherine Varlin / France / 1962 CM Sa 19 mai 15h00
Jour de tournage Chris Marker / France / 1969 CM Di 20 mai 17h30
Junkopia Chris Marker / France / 1981 CM Je 24 mai 15h45
Kino Chris Marker / France / 2011 CM Je 10 mai 21h30
Leila Attacks Chris Marker / France / 2006 CM Di 20 mai 19h30
Lettre de Sibérie Chris Marker / France / 1957 Di 20 mai 21h45
Matta ’85 Chris Marker / France / 1985 CM Di 13 mai 17h30
Mer et les jours (La) Raymond Vogel, Alain Kaminker / France / 1958 CM Ve 11 mai 21h30
Metrotopia Chris Marker / France / 2008 Di 20 mai 19h30
Morning After (The) Chris Marker / France / 2008 Di 20 mai 19h30
Mystère de l’atelier 15 (Le) Alain Resnais, André Heinrich / France / 1957 CM Di 20 mai 21h45
Mystère Koumiko (Le) Chris Marker / France / 1965 Ve 11 mai 19h30 Di 13 mai 19h45
Narita : le printemps de la grande offensive Chris Marker / France-Japon / 1978 CM Ve 25 mai 19h30
Ni pour ni contre, bien au contraire Anne Papillault, Jean-François Dars / France / 1981 CM Je 24 mai 15h45
On vous parle d’Amérique Latine : Le Message du Che Paul Bourron / France / 1968 CM Di 20 mai 17h30
On vous parle de Flins Guy Devart / France / 1970 CM Ve 25 mai 21h15
On vous parle de Paris : Maspero, les mots ont un sens Chris Marker / France / 1970 CM Ve 25 mai 21h15
On vous parle du Brésil : Carlos Marighela Chris Marker / France / 1970 CM Ve 25 mai 21h15
On vous parle du Brésil : Tortures Chris Marker / France / 1969 CM Ve 25 mai 21h15
On vous parle du Chili Chris Marker / France / 1973 CM Ve 25 mai 21h15
Overnight Chris Marker / France / 2011 CM Je 10 mai 21h30
Petite ceinture Chris Marker / France / 1994 CM Sa 19 mai 17h15
Puisqu’on vous dit que c’est possible Chris Marker / France / 1973 CM Je 24 mai 15h45
Regard du bourreau (Le) Chris Marker, Leo Hurwitz / France / 2008 Di 20 mai 19h30
Rotterdam-Europort Joris Ivens / Pays-Bas / 1966 CM Ve 11 mai 19h30 Di 13 mai 19h45
Septembre chilien Bruno Muel, Théo Robichet / France / 1973 CM Sa 19 mai 19h30
Si j’avais quatre dromadaires Chris Marker / France-République fédérale d’Allemagne / 1966 Di 13 mai 21h45
Siècle a soif (Le) Raymond Vogel / France / 1958 CM Ve 11 mai 21h30
Sixième face du Pentagone (La) Chris Marker, François Reichenbach / France / 1967 CM Di 20 mai 17h30
Slon Tango Chris Marker / France / 1990 CM Ve 25 mai 19h30
Solitude du chanteur de fond (La) Chris Marker / France / 1974 Ve 11 mai 21h30
Stephan Hermlin Chris Marker / France / 1997 CM Sa 19 mai 17h15
Stopover in Dubai Chris Marker / France / 2011 CM Je 10 mai 21h30
Surface perdue (La) Dolorès Grassian / France / 1965 CM Sa 19 mai 15h00
Tchaïka Chris Marker / France / 1994 CM Sa 19 mai 17h15
Tempo risoluto Chris Marker / France / 2011 CM Je 10 mai 21h30
Théorie des ensembles (La) Chris Marker / France / 1991 CM Ve 25 mai 19h30
Train en marche (Le) Chris Marker / France / 1971 CM Sa 19 mai 19h30
Un maire au Kosovo Chris Marker / France / 1999 CM Di 27 mai 19h45
Une journée d’Andreï Arsenevitch Chris Marker / France / 1999 Di 20 mai 19h30
Vivarium (Le) Gérald Calderon / France / 1958 CM Je 17 mai 17h30
Vive la baleine Chris Marker, Mario Ruspoli / France / 1972 CM Sa 19 mai 19h30

L’HÉRITAGE DE LA CHOUETTE

L’Héritage de la chouette est une série documentaire en treize épisodes : treize mots de racine grecque que Chris Marker décortique pour connaître l’héritage de la Grèce antique sur le monde moderne. Des États-Unis au Japon, il a baladé sa caméra là où tout mot prend sens, il a rencontré des hellénistes, des philosophes, des logiciens, des hommes politiques, des artistes et a confronté leurs discours aux mémoires des cinémathèques.
« Par le détour de la Grèce antique, L’Héritage de la chouette se propose de jeter un peu de lumière sur les sources de notre civilisation, et du même coup sur sa mortalité. On peut y trouver plusieurs choses : un projet de ce qu’aurait pu être une télévision portée par le même esprit d’innovation que le cinéma à ses débuts, un programme d’enseignement socratique, un serial (chaque chapitre se terminant sur une question laissée en suspens), un lexique markérien, la suite d’une conversation, à deux ou à plusieurs (parfois même un monologue), menée au fil des années, une énumération comme celles de Sei Shônagon (« Choses qui ne font que passer : le printemps, l’été, l’automne et l’hiver »), ou encore une autre manière d’aborder une filmographie difficilement organisable, tant les catégories sont dans les films dé- ou retournées. » (Bernard Eisenschitz)

Héritage de la chouette, épisode 01 : Symposium ou les idées reçues (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 15h00
Héritage de la chouette, épisode 02 : Olympisme ou la Grèce imaginaire (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 15h00
Héritage de la chouette, épisode 03 : Démocratie ou la cité des songes (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 15h00
Héritage de la chouette, épisode 04 : Nostalgie ou le retour impossible (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 15h00
Héritage de la chouette, épisode 05 : Amnésie ou le sens de l’histoire (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 17h30
Héritage de la chouette, épisode 06 : Mathématique ou l’empire des signes (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 17h30
Héritage de la chouette, épisode 07 : Logomachie ou les mots de la tribu (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 17h30
Héritage de la chouette, épisode 08 : Musique ou l’espace de dedans (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 19h45
Héritage de la chouette, épisode 09 : Cosmogonie ou l’usage du monde (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 19h45
Héritage de la chouette, épisode 10 : Mythologie ou la vérité du mensonge (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 19h45
Héritage de la chouette, épisode 11 : Misogynie ou les pièges du désir (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 22h15
Héritage de la chouette, épisode 12 : Tragédie ou l’illusion de la mort (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 22h15
Héritage de la chouette, épisode 13 : Philosophie ou le triomphe de la chouette (L’) Chris Marker / France / 1989 CM Sa 12 mai 22h15

LES FILMS DE SA VIE

Ailes (Les) William A. Wellman / Etats-Unis / 1926 Je 17 mai 14h30
Annonce faite à Marie (L’) Alain Cuny / France-Canada / 1990 Me 16 mai 16h00
Aveu (L’) Costa-Gavras / France, Italie / 1969 Me 23 mai 21h00
Bonheur (Le) Alexandre Medvedkine / URSS / 1934 Di 6 mai 21h00
Cuirassé Potemkine (Le) Sergueï M. Eisenstein / URSS / 1925 Ve 4 mai 15h00
Espoir (L’) André Malraux / France, Espagne / 1938 Me 9 mai 17h15
Fusils (Les) Ruy Guerra / Brésil / 1964 Sa 26 mai 14h30
Henry V Laurence Olivier / Grande-Bretagne / 1944 Me 23 mai 14h00
Hiroshima, mon amour Alain Resnais / France, Japon / 1958 Ve 25 mai 14h30
Maison est noire (La) Forough Farrokhzad / Iran / 1962 CM Ve 4 mai 15h00
Merveilleuse vie de Jeanne d’Arc, fille de Lorraine (La) Marco de Gastyne / France / 1927 Lu 28 mai 14h30
Moranbong, aventure coréenne Claude-Jean Bonnardot / France-Corée / 1958 Me 9 mai 14h30
Mortu nega Flora Gomes / Guinée-Bissau / 1988 Ve 25 mai 17h00
Orphée Jean Cocteau / France / 1949 Ve 18 mai 14h30
Paris 1900 Nicole Védrès / France / 1946 Lu 14 mai 14h30
Passion de Jeanne d’Arc (La) Carl Theodor Dreyer / France / 1927 Ve 11 mai 14h30
Prince Bayaya Jiří Trnka / Tchécoslovaquie / 1950 Sa 19 mai 14h30
Ran Akira Kurosawa / France, Japon / 1985 Di 13 mai 14h30
Seuls les anges ont des ailes Howard Hawks, Charles Vidor, Norman Deming / Etats-Unis / 1938 Sa 12 mai 14h30
Sixième partie du monde (La) Dziga Vertov / URSS / 1926 Lu 7 mai 14h30
Strada (La) Federico Fellini / Italie / 1954 Di 20 mai 14h30
Vertigo (Sueurs froides) Alfred Hitchcock / Etats-Unis / 1957 Di 27 mai 14h30

RENCONTRES ET CONFÉRENCES

Chris Marker, les 7 vies d’un cinéaste. Table ronde Sa 5 mai 14h30
Qui êtes-vous Chris Marker ? Conférence de Bamchade Pourvali Je 10 mai 19h00

Cinematheque francaise

Robert Kramer, Point de départ / Starting Place

Robert Kramer tribute to Chris Marker - citation - memory

Take a look at the Marker-inspired Robert Kramer film, Point de départ, from 1993.

“One day or other all these films that I’m making will make up a single long film, a story that is always developing.”
Robert Kramer

The Man with the Movie Camera

Starting Place | Point de Départ
Directed by Robert Kramer
France 1993, 35mm, color, 83 min.
English, French, and Vietnamese with English subtitles

In this film from late in his career, Kramer returns to Hanoi after nearly 25 years to re-envision the city’s struggle through an uncertain and daunting past, present, and future. The Vietnamese characters in the film are diverse: Kramer’s former guide from an earlier visit in 1969; a tight-rope walker in the national circus; a man who took photos of B-52s and another who lost his fingers shooting them down.

[…]

Robert Kramer—who, according to Vincent Canby of the New York Times, “seems incapable of shooting a scene, framing a shot or catching a line of dialogue that isn’t loaded with levels of information one usually finds only in the best, most spare poetry”—died unexpectedly in France this past November at the age of sixty.

He left a singular body of work—as far from Hollywood as it was from underground or experimental films—that eventually, he felt, would “make up one long film . . . one ‘story’ in a continual process of becoming.” A committed leftist who emerged radicalized from his studies in philosophy and Western European history at Swarthmore and Stanford, he worked as a reporter in Latin America and organized a community project in a black neighborhood in Newark, New Jersey, before founding the Newsreel movement, an underground media collective which made some sixty documentaries and short films about radical political subjects and the antiwar movement between 1967 and 1971. Kramer made his mark in the 1960s as the great filmmaker of the American radical left with films like The Edge and Ice.

Embraced by the European intelligentsia, he eventually moved to Paris in the early 1980s, where he continued to produce fictionalized and documentary films on a range of subjects from Portugal’s April Revolution and post-independence Angola to the Tour de France—all the while maintaining his “uninterrupted dialogue with America.” Our series offers the opportunity to sample a range of Kramer’s rarely screened work and to pay tribute to this unique cinematic personality.
Harvard Film Archive

Although Mr. Kramer was best known in the United States for his radical early movies, notably The Edge, Ice and Milestones, he remained a prolific filmmaker after he moved to Paris in 1980. Doc’s Kingdom and Route 1/U.S.A. were among his later films that were also released in the United States. At the time of his death, he had just completed a new movie, Cities of the Plains.
New York Times, “Robert Kramer, 60, a Director Of Films With a Political Edge

One of the most insightful essays on Point de départ that I’ve encountered is by Adrian Martin in Rouge, where he discusses orientation and disorientation as a challenge to the spectator. As Adorno reminds us in The Essay as Form, essays start in media res. “It starts not with Adam and Eve but with what it wants to talk about; it says what occurs to it in that context and stops when it feels finished rather than when there is nothing to say.” In Montaigne, there is rarely any beginning, middle and end; the form is more spiral. The point of departure is the crux – it can be anywhere (and any-when), and serves as an initial break from the blank canvas, parchment or page. Its asymmetry and a-systematicity are its strengths, its tactical counter moves to monolithic works of art or philosophy that are enveloped in the mist of completeness, the encyclopedia, the Enlightenment dream. It is, or can be, molecular rather than molar, and to boot in both spatial and temporal dimensions. That may be why space and time often become its internal obsessions, the medium mixing with the message.

From: Adrian Martin, “Robert Kramer Films the Event”, Rouge

We are on the continent of Robert Kramer’s essay-films. What country is this, what year, what time? There are no establishing shots, no introductions to ease us in. Everything is in medias res. Kramer never gives us a superimposed title telling us we are watching ‘Vietnam’ or ‘Paris’ or ‘USA’; he never includes the identifying names of people, typewritten on screen, the first time we see them (and indeed, if we ever do learn this, it is often indirectly, by accident); he rarely introduces a radically different piece of footage into the montage with a reassuring title saying ‘ten years ago’, or a voice-off saying ‘I remember …’.

The challenge thrown out to the spectator is: orient yourself. Just in the same way that Kramer, the man with the movie camera, is forced to orient himself: he looks around, gets his bearings, follows something interesting down the street (a face, a bicycle, a line of tombstones in the cemetery) …

‘Whenever I start something, I always feel like I’m at a point of departure.’ But Kramer is always starting his essay-films, over and over, re-starting them at every new scene, each new plateau, so there is no single starting place (his English title for Point de départ, 1994). When it comes to the ‘problem’ or topic addressed by each Kramer film, there are a hundred places or points to start from; but there is no single origin to that problem. It is like what Barthes wrote: it is a question of ‘pursuing’ the problem, chasing it in flight, and thus ‘”uncoating” it of the finality in which it locks up its point of departure.’

And, just as there is no single origin, there is no single destination, either: Kramer’s essay-films map, all at once, a hundred directions, thoughts and associations that cluster around a central idea. But is there one, central idea – and can we tell what it is? It is impossible, for example, to cleanly segment the montage of his essay-films in the way that one can slice up the scenes of a conventional, narrative film. Where does one path start, and where does it end?
Adrian Martin, “Robert Kramer Films the Event”, Rouge