Chris Marker Notes from the Era of Imperfect Memory

1962 Before and After

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1962

On the question of retrospectives and his choice not to participate in or promote the projection of works preceding the year 1962 (Joli Mai and La Jetée), Chris Marker writes:

Quand à mes propres films, je n’ai pas envie d’en dire grand’chose. Depuis longtemps je limite le choix des programmes qu’on a la bonté de me consacrer aux travaux d’après 1962, année du Joli mai et de La jetée, et comme cette préhistoire inclut des titres concernant l’URSS, la Chine et Cuba, j’ai capté ici ou là, avec l’émouvante empathie qui caractérise la vie intellectuelle contemporaine, l’idée qu’en fait c’était une manière de faire oublier des enthousiasmes de jeunesse – appelons les choses par leur nom : une autocensure rétrospective. Never explain, never complain ayant toujours été ma devise, je n’ai jamais cru utile de m’expliquer là-dessus, mais puisque l’occasion se présente, autant le dire une bonne fois : je ne retire ni ne regrette rien de ces films en leur temps et lieu. Sur ces sujets j’ai balisé mon chemin plus clairement que l’ai pu, et Le fond de l’air est rouge tente d’en être une honnête synthèse. Mais ici c’est de cinématographie qu’il s’agit, et dire de la mienne qu’en ces temps anciens elle était rudimentaire serait une litote digne du Général de Gaulle. D’où le piège : pour bien montrer que je ne retire ni ne regrette rien, infliger mes brouillons à un public qui se fiche complètement des règlements de compte historique ? La réponse est non. Personne ne fait grief à Cocteau de ne pas avoir republié La lampe d’Aladin, ni à Zemlinski d’avoir mis au rencart sa première symphonie après une seule exécution… On a le droit d’apprendre, il n’est pas indispensable d’étaler les étapes de son apprentissage. Même si – et c’est la seule chose que j’espère encore – on n’a jamais fini d’apprendre.Chris Marker, Image documentaires, n° 31 (1998), p. 75-78

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